Podwaliny firma Longines zostały położone w miejscowości Saint-Imier przez Auguste Agassiza w 1832 roku. Prawdziwy rozwój marki nastąpił jednak w latach 50-80 XIX wieku, kiedy kierownictwo nad firmą przejął Ernest Francillon. W 1867 r. wybudowano fabrykę Longines. W 1889 r. Francillon zastrzegł nazwę Longines oraz logo z uskrzydloną klepsydrą (chociaż nazwa Longines była stosowana już od 1867 r.). Logo Longines jest jednym z najstarszych znanych zarejestrowanych znaków towarowych w branży zegarmistrzowskiej. Firma Longines dostarczyła czasomierze, które były używane podczas pierwszych współczesnych igrzysk olimpijskich w 1896 roku. W 1899 roku zegarek Longines udał się na Biegun Północny z odkrywcą Arktyki i znanym alpinistą Luigim Amedeo, księciem Abruzzów. Od tego czasu Longines był bardzo blisko związany ze sportem.

Zdj. 1. Logo marki Longines na przestrzeni dekad.

Pierwsze divery z końca lat 50 i pocz. 60.

W drugiej połowie lat 50. idąc za przykładem pionierów, jakimi byli Blancpain, Rolex i Zodiac, wielu innych producentów wdrożyło produkcję zegarków nurkowych. Longines był w tym zakresie jednym z pierwszych.

Awangardę dla diverów spod znaku uskrzydlonej klepsydry stanowił model o nr ref 6921-1 popularnie określany jako Nautilus Skin diver. Do budowy zegarka zastosowano wczesną kopertę ciśnieniową produkcji EPSA dostosowaną pod jedną uszczelnianą koronkę i zewnętrzny obrotowy pierścień. Zapewniała ona wodoszczelność na poziomie 150 metrów.

Nautilus Skin diver wyposażony został w mechanizm z naciągiem automatycznym kal. 19AS pracujący z częstotliwością 18000 A/h.

Największą wadę zegarka stanowił pierścień wykonany całościowo z bakelitu, który był kruchy, a więc podatny na pęknięcia i uszkodzenia.

Zdj. 2. Longines Nautilus Skin diver nr ref. 6921-1. Zdj. SJX

Ciekawostką związaną z tym modelem jest rok rozpoczęcia jego produkcji. Oficjalna strona marki Longines podaje rok 1959. Prowadząc swój własny research trafiłem natomiast na egzemplarze z mechanizmami z 1958, a nawet 1957 r. (kal. 19AS był produkowany od roku 1952). Oczywiście jest możliwe, że w zegarkach montowano mechanizmy wyprodukowane w latach poprzednich, ale pozostawiam tu mały znak zapytania.

Ok. 1960 r. producent wprowadził model nr ref. 7042-1, który jest prawdopodobnie najlepiej rozpoznawalnym zegarkiem do nurkowania firmy z Saint-Imier. Był to „typowy”, czyli wyposażony w 2 koronki i wewnętrzny pierścień Super Compressor. Koperty ponownie dostarczyła firma Ervin Piquerez SA. Miały one średnicę 42 mm i gwarantowały Wr 200m. Mechanizm stanowił wypróbowany kal. 19AS.

Zdj. 3. Longines nr ref. 7042-1 Super Compressor

W latach 1961-62 produkowana była ref. 7150-1, która różniła się od poprzednika użytym mechanizmem. Zastosowano w niej kal. 290 łożyskowany na 24 kamieniach rubinowych i pracujący z częstotliwością 19600 A/h.

Wczesne divery spod znaku uskrzydlonej klepsydry zyskały drugie życie za sprawą współczesnych reedycji. W 2007 r. na rynek trafił model inspirowany ref. 7042-1 i 7150-1, który powszechnie znany jest jako Legend Diver. Mimo charakterystycznego designu nie jest to już konstrukcyjnie Super Compressor, ale w zamian oferuje wodoszczelność zwiększoną do 300 metrów.

W zeszłym roku z okazji 60 – lecia modelu światło dzienne ujrzała również odświeżona wersja Nautilusa Skin Divera.

Druga połowa lat 60. i lata 70.

Druga połowa lat 60. to w temacie zegarków nurkowych marki Longines okres dużej różnorodności, zarówno pod względem stosowanych wzorów, jak i rozwiązań technicznych. Producent uzyskał również dostęp do wysokiej klasy mechanizmów zewnętrznych. Stało się tak, ponieważ w 1961 r. Longines przejął markę Record Watch Co. Już od kilku dekad produkował własne mechanizmy. Record działał pod skrzydłami Longinesa do 1991 r.

Jednym z najbardziej charakterystycznych „owoców” tej fuzji był Longines Skin Diver nr ref. 8248-1. Wyposażony był w kal. 505, który wywodzi się od mechanizmu Record kal. 1955-2. Miał szybką zmianę daty obsługiwaną poprzez odciągnięcie i wciśnięcie koronki, rezerwę chodu 44 godziny, a balans pracował z częstotliwością 19600 wahnięć na godzinę. Stalowa koperta mierzyła 37 mm.

Zdj. 4. Longines Skin Diver nr ref. 8248-1. Zdj. Bristnj Jeff

Ten zegarek to przykład dość typowego divera z lat 60. Mimo to bakelitowy wkład bezela z pomarańczowymi znacznikami minutowymi i barwiona na pomarańczowo wskazówka minutowa nadają mu indywidualnego charakteru. Ciekawy jest również wciskany dekiel.

W latach 60 i 70. pod wspólną marką Longines-Record powstało jeszcze kilka ciekawych zegarków w typie diver.

Zdj. 5. Longines-Record

Druga połowa lat 60. to również Longines Conquest kal. 6651 w łatwo rozpoznawalnej „plackowatej„ kopercie. W ramach tej samej linii (koperta numer 1542-1) kolekcji Conguest od końca lat 60. wprowadzono również modele diverów sygnowane logiem UltraChron wyposażone w szybkobieżne mechanizmy kal. 431. Stosowano również koperty z wewnętrznym obrotowym pierścieniem i dwoma koronkami.

Druga połowa lat 60. to także pierwsze chronodivery marki Longines. Z 1967 r. pochodzi model nr ref. 7981-1 kal. 30CH w 40 mm kopercie z charakterystycznym czerwonym aluminiowym bezelem.

Zdj. 6. Longines nr ref. 7981-1 kal. 30CH

I chociaż ten zegarek doczekał się limitowanej reedycji w 2017 r. to nie jest najbardziej znanym diverem z funkcją stopera producenta z Saint-Imier.
Na to miano bardziej zasługuje linia chronografów nurkowych z mechanizmem Valjoux 72. Najbardziej charakterystyczne są modele o nr ref. 8229 w wersji z czarnym lub pomarańczowym wkładem pierścienia. 

Na przełomie lat 60. i 70. Longines wprowadził serię zegarków Ultronic wyposażonych w mechanizmy z oscylatorem kamertonowym ESA 9162 (oznaczone jako Longines 6312). Było to dzieło Maxa Hetzela z koncernu Bulova, szeroko stosowane przez takie marki jak Omega, Eterna, IWC i właśnie Longinesa.
W latach 70. mechanizm ten stosowany był również w wielu modelach zegarków nurkowych. Najlepiej rozpoznawalne są modele o nr ref. 8484-1/4 z akrylowym trójkolorowym wkładem bezela z dominującą barwą pomarańczową lub szarą. 

Zdj. 7. Przykład diverów z lat 70.

Lata 70. to również okazałe divery z kolekcji Admiral. Do moich ulubieńców należy ref. 8557 kal 508 w okazałej owalnej kopercie z pomarańczowo-czarnym insertem pierścienia. Jeszcze bardziej znany jest Admiral model nr ref. 8887 kal. 6652 w późniejszej wersji koperty typu Super Compressor o wodoszczelności podniesionej do 300 metrów.

Zdj. 8. Współczesne logo marki Longines

Longines jako manufaktura funkcjonował do roku 1983, kiedy staje się częścią obecnej Swatch Group i przestaje wytwarzać własne mechanizmy. Divery spod logo uskrzydlonej klepsydry stanowią jednak dużą i ciekawą grupę kolekcjonerskich zegarków.